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Opal North Peak | C'est Notre Monde

A Vertiginous Ascent in the Heart of Kananaskis

Hiking Difficult

Distance
10 km
Ascent
1.1 km
Descent
1.1 km
Duration
3-4 hrs
Low Point
1.6 km
High Point
2.5 km
Gradient
18˚
Opal North Peak | C'est Notre Monde Map

VIDEO: Coming Soon

Description

ENGLISH https://www.cnotremonde.com/en/itineraries/alberta-en/opal-north-peak-2/ Opal North Peak, soaring at 2483 meters within the Elbow-Sheep Wildland Provincial Park in Kananaskis Country, Alberta, offers a less frequented yet equally captivating alternative to its neighbor, Opal Ridge. The ascent entails traversing dense forest followed by a scrambling section, not recommended for beginners. For the more seasoned adventurers, panoramic views along the ridge offer spectacular landscapes, with imposing and dizzying cliffs as a backdrop. A must-do hike for those seeking challenges and breathtaking panoramas.

DIRECTIONS Begin your hike by crossing the road and following the riverbed on your left. Soon, you'll spot a trail marked by cairns and ribbons tied to trees, guiding you through the wooded area. From the outset, the trail becomes steep and narrow, where it's easy to lose your way. Stay vigilant to stay on track. Soon, viewpoints overlooking the valley will reveal themselves, signaling the approach of a rockier section where vegetation thins out, about 3 km/1.9 mi from the start. You'll then encounter a steep scrambling section, requiring you to skirt a large cliff on the right side, through scree, to reach the Opal North Peak ridge. This is the time to don your helmet to protect yourself from falling rocks.

This scrambling section includes some vertical but manageable passages, leading you to the summit of Opal North Peak. Once there, you'll have 650 m (0.4 mi) to traverse along the panoramic ridge plateau before reaching another, more vertical scrambling section leading to the summit. This tougher stretch can be bypassed by veering left and completing the ascent through scree. For those daring enough to tackle the cliff, exercise caution with unstable holds; the rock can be crumbly, but the scrambling remains relatively straightforward with minimal exposure.

Upon completing the scrambling (or bypassing through the scree), you'll find yourself at the summit of Opal North Peak, at 2483 m, marked by an imposing cairn. The view is magnificent, with the ridge sprawling below and the surrounding peaks. You may choose to continue along the ridge to reach another (higher) summit, offering more breathtaking vistas. Though optional, this extension is highly recommended.

The return journey follows the same trail, allowing you to relive the highlights of this ascent to Opal North Peak.

FRANÇAIS https://www.cnotremonde.com/randonnees/alberta/opal-north-peak/ Opal North Peak, culminant à 2483 mètres dans le Elbow-Sheep Wildland Provincial Park de Kananaskis Country en Alberta, offre une alternative moins fréquentée mais tout aussi captivante que son voisin Opal Ridge. La montée comprend une traversée de forêt dense suivie d'une section de scrambling, déconseillée aux débutants. Pour les plus aguerris, les vues panoramiques le long de la crête offrent des paysages spectaculaires, avec d’imposantes et vertigineuses falaises comme toile de fond. Une randonnée incontournable pour les amateurs de défis et de panoramas à couper le souffle.

ITINÉRAIRE Débute ta randonnée en traversant la route et en suivant le lit de la rivière sur ta gauche. Très vite, tu repèreras un sentier balisé par des cairns et des rubans accrochés aux arbres, qui seront tes guides à travers la partie boisée. Dès le début, le sentier devient escarpé et étroit, où il est facile de se perdre. Sois vigilant pour rester sur la bonne voie. Rapidement, des points de vue surplombant la vallée se dévoileront, annonçant l'approche d'une section plus rocailleuse où la végétation s'amenuise, environ 3 km/1.9 mi après le départ. Tu te retrouveras alors confronté à une section escarpée de scrambling, nécessitant de contourner une grande falaise par le côté droit, à travers un éboulis, pour atteindre la crête de la montagne. C'est le moment de revêtir ton casque pour te protéger des chutes de roches.

Cette section de scrambling comporte quelques passages verticaux mais accessibles, te menant jusqu'à la crête d'Opal North Peak. Une fois là-haut, il te restera 650 m (0.4 mi) à parcourir sur les plateaux panoramiques de la crête avant d'atteindre une autre section de scrambling, plus verticale, conduisant au sommet. Cette portion plus difficile peut être évitée en contournant le mur par la gauche et en terminant la montée dans un éboulis. Pour ceux qui osent affronter la falaise, soyez prudents avec les prises instables, la roche est friable, mais le scrambling reste relativement facile avec peu d'exposition.

Une fois le scrambling (ou le contournement par l'éboulis) terminé, tu te retrouveras au sommet d'Opal North Peak, à 2483 m, marqué par un imposant cairn. La vue y est grandiose, avec la crête s'étendant en contrebas et les sommets environnants. Tu peux choisir de poursuivre le long de la crête pour atteindre un autre sommet (plus haut), offrant d'autres panoramas magnifiques. Bien que facultative, cette extension est vivement recommandée.

Le retour s'effectue par le même sentier, te permettant de revivre les moments forts de cette ascension jusqu'à Opal North Peak.

Difficulty

Difficult

Hiking trails where obstacles such as rocks or roots are prevalent. Some obstacles can require care to step over or around. At times, the trail can be worn and eroded. The grade of the trail is generally quite steep, and can often lead to strenuous hiking.

Medium Exposure

2 out of 4

The trail contains some obstacles such as outcroppings and rock which could cause injury.

Remoteness

2 out of 4

Away from help but easily accessed.

Best time to visit

between May and October

Features

  • Alpine
  • Wildlife
  • Picturesque
  • Summit Hike
  • Wild flowers
  • Forestry or heavy vegetation

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